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这个小国,会不会因巨大的石油发现而惹祸上身?

在南美洲北部的海岸线某处,在大西洋表面下4000英尺的地方埃克森美孚发现了近十年来最大的油田之一, 即所谓的Stabroek区块初步估计这里藏有40亿桶原油。

在该公司油气产量低迷的情况下, 这无疑是给埃克森美孚打了一剂强心针,因为但凭这一油田足以支撑起未来数年这家石油巨头的命运。但这一发现对当事国圭亚那来说,是福是祸尚未可知。

这一巨大的油田位于南美洲北部小国圭亚那附近的水域, 重新引发了它与强大而动荡的邻国委内瑞拉长达一个世纪的领土争端。并且可能随着美国、俄罗斯和中国等大国在该地区争相角逐影响力,地缘政治可能会越来越紧张。

由于委内瑞拉声称埃克森美孚发现的油田有一部分属于自己, 而相对弱小的圭亚那人口只有不到100万,面对块头比它强大很多的委内瑞拉无计可施,只得将此案提交位于荷兰的联合国国际仲裁法庭审理。与此同时,另一股域外势力—华盛顿的美国外交和军事官员们也在密切关注着中国和俄罗斯的反应。

负责美国在加勒比、中美洲和南美洲海军行动的海军中将凯文·格林中将说: “当我们看到 (委内瑞拉) 声称的领土主张争议时,  就知道它很快就会变得相当复杂。美国正在全球范围内参与越来越多的大国竞争。俄罗斯和中国都有自己在该地区的利益, 坦率地说, 这让美国感到沮丧。”

其实早在埃克森美孚在圭亚那发现石油之前, 圭亚那的麻烦就开始了。

2013年, 委内瑞拉海军扣押了总部位于休斯顿woodland的勘探和生产公司Anadarko雇用的一艘船只, 当时它正在对海底的石油做调查。虽然这艘船位于国际公认的圭亚那水域, 但委内瑞拉声称船员们侵犯了它的领土, 将他们和船只扣留了一个星期 然后作为外交周旋的一部分将其释放。

2015年, 埃克森美孚宣布, 它已在Stabroek区块成功的钻了一口测试井。几周后, 圭亚那就被踢出委内瑞拉石油换食品方案—加勒比石油方案, 该方案主要内容是中美洲和南美洲及加勒比国家向委内瑞拉3200万居民提供粮食, 用以换取优惠的原油。

随后, 委内瑞拉发表声明, 声称对圭亚那三分之二的土地和水域拥有所有权,注意:委内瑞拉声称的领土范围不仅包括圭亚那,还涵盖到特立尼达多巴哥和巴巴多斯。

而委内瑞拉也并非信口开河,它的这一说法可以追溯到19世纪。1814年,英国从荷兰手中获取了圭亚那主权,其后将西部边境一次次的向委内瑞拉扩展,导致委内瑞拉和大英帝国无法就两国之间的边界达成一致。一个国际法庭出面进行了干预, 不过结果也不了了之,就这样边界争端一直处于休眠状态, 直到1949年, 在法庭上代表委内瑞拉的一名律师撰写的一份备忘录浮出水面, 该备忘录声称国际法官与英国狼狈为奸,做出了不利于委内瑞拉的裁决。

此后, 边境问题一直是委内瑞拉政坛的关注点之一。圭亚那驻美国大使Riyad Insanally说 多年来委内瑞拉一直向石油公司施压要求它们不要在圭亚那海域进行勘探, 并威胁如果它们这么做的话,将无法参与委内瑞拉油田的各项业务。而众所周知,委内瑞拉拥有世界上最大的油田之一。

但在已故总统乌戈·查韦斯执政期间, 委内瑞拉与国际石油公司之间的关系开始破裂, 查韦斯将包括埃克森美孚控制的一些油田在内的油气资产收归国有。

Insanally在谈到上述那位律师的备忘录时说: “这有点像臆想的谍战小说的情节。没有人喜欢被欺负, 我们觉得自己被欺负的太久了。但我们没有任何的军事实力, 也没有任何的经济影响力。我们能做的就是依靠我国人民的足智多谋和国际外交”。

而委内瑞拉驻华盛顿大使馆则对Insanally的言论不予置评。

俄罗斯和中国在这个长期由美国主导的地区的存在, 更加剧了这两邻国之间可能存在的分歧。美国明确把中俄视为战略竞争对手,而作为委内瑞拉的盟友,中俄只能一次又一次地向遭受经济危机破坏的委内瑞拉提供资金援助, 委内瑞拉则投桃报李,用石油供应来偿还债务。而同时,中俄也越来越多地在圭亚那投资。

中国最近向圭亚那贷款1.3亿美元, 用于扩大其机场设施, 使其能够起降波音747客机。今年早些时候, 圭亚那又加入了中国倡导的一带一路协议。而俄罗斯能源寡头奥列格·德里帕斯卡是总统普京的亲密战友, 他拥有的俄罗斯铝业巨头Rusal在圭亚那经营铝土矿已有十多年。

前负责政治事务的美副国务卿小托马斯·香农说: “没有人愿意看到俄罗斯军舰在加勒比海航行, 尽管他们偶尔也会这样做。自从我们赶走德国人和法国人以来, 这个地区基本上都是我们的势力范围。我们不需要对手或潜在对手的存在。我们需要以适当的方式照顾我们的朋友。”

美国官员的希望是, 在圭亚那水域发现石油, 不仅将给一个长期贫穷的国家带来繁荣, 也能使其更深入地加入美国的怀抱。

到目前为止, 似乎一切在沿着美国的希望前进。在圭亚那的油田2020年才开始产出的情况下,美国、英国和挪威官员已经迫不及待的在就如何管理新发现的石油财富向圭亚那提供建议。其目的自然是司马昭之心—路人皆知了,无非是想把这些小国和它的资源纳入自己的控制之下。

“美国仍然是我们的主要贸易伙伴。我们与美国的联系比俄罗斯和中国紧密得多。但我们与这三个国家都拥有良好的关系, 因为这是一个小国必须面对的现实, ”Insanally说。

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2018年11月9日

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