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当石油耗尽时世界会发生什么?

正如我们众所周知的那样,今天的世界依赖于有限的资源。而无论是石油的耗尽是一个缓慢的过程, 抑或是我们手中有更好的东西来替代它, 又或者是世界上存在的最后一桶油被发现, 石油的终结终究会到来, 而且这种影响范围远远超出了人们对交通和发电行业的担忧。

无论如何, 石油的耗尽都将改变世界地缘政治格局, 并可能重新平衡整个世界。

人们只需要看看一些世界上最大的石油生产国和石油消费国正在做什么, 就能看到这种转变已经开始。推动未来的绿色世界的努力已经促使各国开发风能、太阳能和水力发电等替代性能源。虽然这些也是不完美的替代品,但世界正关注更多低碳的东西,这意味着石油油价上涨的日子将到来, 并彻底改变着全世界的力量平衡—石油领域的主要玩家都知道这一点。

但并不是所有国家都能够保持其目前与石油有关的影响力。

石油“天之骄子”消逝的日子

两国都想民众提供了丰厚的补贴和额外的服务,这要归功于他们巨大的石油财富,巩固了他们统治阶级在本国的权力。

但这样美好的事情恐怕并不能总是这样。

在60年代发现石油之前,阿联酋并不像现在”如此令人眼花缭乱的富有,甚至几乎令人各种羡慕嫉妒恨”, 那时的它主要依靠珍珠和渔业。当时的它连淡水都很难得到, 民众的识字率也只有10%。尽管过去的窘境现在已很难想象,但是如果没有石油,阿联酋现在享有的这种超级财富是不可能的,而且不会永远持续下去。

对沙特阿拉伯来说,石油财富来得早了几十年。从那时起,它就利用其丰富的石油储备和丰富的石油产量作为武器。其预算严重依赖其石油收入—据统计其出口总收入的70%来自石油产品。

沙特阿美几乎就是沙特阿拉伯的政治基础。沙特阿拉伯的每个人都是沙特阿美的受益者,”美国莱斯大学贝克公共政策研究所的能源研究员吉姆·克兰(Jim Krane)在谈到阿美公司的重要性时说。

而一旦世界不再需要他们拥有的资源, 这种对石油的严重依赖会使两国处于岌岌可危的境地。而且, 它已经无意识中将本国公民置于高度依赖石油行业的境地。沙特阿拉伯和阿联酋今天的努力转型表明,双方都意识到了未来的危险。

两国现在都利用他们巨大的财富来使其经济多样化,并开发其他能源模式。

阿联酋正着手实施一项规模巨大的太阳能项目,这是世界上最大的太阳能项目。但是,尽管这将为本国人民提供电能,但它对取代原先通过出口原油创造的巨额财富却无能为力。

沙特阿拉伯王储穆罕默德·本·萨勒曼也在为没有石油的日子做准备。萨勒曼提出了一个雄心勃勃的计划,试图使沙特经济多样化。但是,该计划并不是寻找替代能源,而是寻找其他方法来维持那些已经习惯了奢华生活的公民的生活方式。其《2030愿景》计划正为此而努力, 即计划投入5000亿美元让其城市摆脱石油经济的依赖。这是一个梦幻般的创新城市,将有人工降雨, 机器人恐龙,飞行的出租车,人造月亮,和更多科幻般的东西。但这现实吗?如果答案肯定的话,是否足够替代目前的石油经济?

他们的世界影响力会减弱,不再能够满足世界未来的能源需求吗?它是否愿意进入下一波的能源转型?

对接力棒的探索正在继续

沙特阿拉伯和阿联酋不会是唯一不想任由石油所摆布的国家。石油也被世界大国用作寻求变革的一个着力点。

美国利用石油—其他国家的石油——作为强国的工具,看看最近的伊朗和委内瑞拉的变局就知晓了。美国在发展石油工业方面采取了一些创新型举措,以延缓石油对其造成硬性打击的那一天。

在石油禁运时期,美国一开始无奈接受沙特阿拉伯的这一强大武器, 之后,美国开始谋求能源更加独立。但这是一个短期的权宜之计。虽然它通过显著的页岩产量增长,成功地减少了对中东原油的依赖,但它同时也在通过补贴支持寻找替代能源,并以国家为主体致力于创造替代性能源。太阳能补贴、生物燃料补贴和电动汽车补贴并没有将石油工业推到次要地位,但这些已经显示出了进步,即使它们不是最终的石油替代品。

美国也希望重返月球,与其他国家一样,美国正在从我们这个星球之外寻找宝贵的矿物资源,例如用于核聚变的氦-3。如果它成功地在月球上找到”下一个石油”,它很可能获得支配世界的另一个大棒来挥舞。

伊朗也把石油当作参与世界政局的一根大棒。长期以来,伊朗一直利用自己在世界最重要的石油枢纽—霍尔木兹海峡附近的物理位置,使自己免受外国干涉。它利用关闭海峡的威胁作为对付其他国家的武器,鉴于全世界运输的石油中,有近三分之一是通过这条狭窄的水道,因此伊朗的策略一直相当成功。最近阿曼沿海油轮的袭击事件和霍尔木兹海峡发生的几起油轮被扣押事件,更突显了这条水道的重要性。在后石油世界时代, 这条海峡的重要性将变得远没有那么重要,伊朗将不得不寻找另一个新的威胁点。

购买力

与石油生产大国一样,印度和中国等石油购买大国通过购买全球最热门商品的购买力获得了经济影响力, 而一旦石油枯竭,它们在世界上的影响力可能会减弱一些。但是,在后石油时代,中国和印度可能比那些产油国稍好一些:因为产油国不仅必须寻求另一种能源替代方式,而且必须寻求另一种创收手段。

中国和印度在远离煤炭开采方面的行动有点缓慢,它们正雄心勃勃地需求远离石油依赖。尽管一些国家将继续下注太阳能电动汽车,但它们也会忙于太空争夺,为太空开采矿物做准备,以此希望未来有一个长期的能源赌注:即寻找一种廉价的石油替代物,如氦-3,它可用于核聚变。

新玩家

以色列是极少数没有大量石油财富而能够掌握某些话语权的国家之一。尽管如此,它正进入下一阶段,以进入天然气领域,今年计划向埃及出口150亿美元的天然气, 但在美国诺布尔能源公司(Noble Energy)的帮助下, 埃及也希望获得大量燃料,并计划成为该地区天然气运输的枢纽。

天然气领域的其他重要玩家包括澳大利亚、卡塔尔、塞浦路斯、希腊和土耳其,他们都在取得显著进展。

瓜分蛋糕

投资天然气似乎是一个需要谨慎的中间步骤。毕竟,没有人知道需要多久才能出现更清洁、更高效的东西。没有人比俄罗斯更了解这一点,俄罗斯似乎为任何可能的到来都很好地定位了自己。

俄罗斯有一些石油影响力—有些人甚至会说比欧佩克本身更具有石油影响力。但俄罗斯最厉害的大棒是天然气, 另美国和欧洲盟友出现争议的北溪2号项目就显示了这一点。它有低成本的石油,它向欧洲供应大量的天然气,并大声呼吁在核聚变领域开展工作,普京总统说,这是国家的优先事项,也是唯一的出路。

未来几十年,交通、能源、塑料和世界影响力将因为石油的枯竭发生深刻变化,因为大国争着能保持未来世界的一流强国地位。


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2019年8月2日

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